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SÃO PAULO, 14 Fev (Reuters) – A empresa chinesa de busca na
internet Baidu registrou um aumento na receita
trimestral acima do esperado e revelou planos de uma oferta de
ações de sua plataforma streaming de vídeo iQiyi nos Estados
Unidos, conforme a empresa busca novas fontes para impulsionar o
crescimento.
O Baidu teve receita de 23,6 bilhões de iuanes (3,72 bilhões
de dólares) no quarto trimestre, alta de 29 por cento ante o
mesmo período do ano anterior, superando as estimativas de
analistas de 23,05 bilhões de iuanes e o próprio guidance da
empresa.
O forte resultado é um estímulo importante para o Baidu, que
busca acelerar os gastos em apostas mais arriscadas em veículos
com direção autônoma e se distanciar de concorrentes como
Tencent Holdings e Alibaba em conteúdo de
vídeo online.
Uma oferta inicial de ações (IPO, na sigla em inglês) nos
EUA traria força financeira extra para sua popular plataforma
iQiyi, que oferece serviço semelhante ao do Netflix, conforme a
empresa aumenta os gastos.
O Baidu informou que o tamanho um IPO ainda não está
definido, mas que provavelmente vai permanecer como controladora
da iQiyi. A iQiyi poderia valer 8 bilhões de dólares ou mais,
segundo o Reuters Breakingviews.
"Um IPO vai impulsionar a posição da iQiyi no mercado e dar
a ela mais caixa para comprar conteúdo ou produzir conteúdo
próprio", disse Ni Shuang, analista da Pacific Securities,
acrescentando que isso ajudaria o Baidu a manter o ritmo das
concorrentes no setor.
O resultado forte do trimestre, impulsionado pelo negócio de
busca e de feed de notícias, também é fundamental para gerar
fluxo de caixa "para financiar nosso novo negócio de
inteligência artificial", disse o presidente executivo do Baidu,
Robin Li, em teleconferência após os resultados.
O vice-presidente financeiro da empresa, Herman Yu, disse
que os custos com conteúdo aumentaram 70 por cento no ano
passado, para 13,4 bilhões de iuanes, uma vez que a iQiyi
adquiriu conteúdo. Esses custos devem subir em ritmo semelhante
este ano.
A empresa também vai elevar gastos com pesquisa e
desenvolvimento em áreas como Apollo, sua plataforma para
direção autônoma, que executivos dizem que se tornará
eventualmente em uma "fonte muito significativa de receita para
a companhia".
(Por Adam Jourdan em Xangai, Pei Li em Pequim e Arjun
Panchadar em Bengaluru)
((Tradução Redação São Paulo, 5511 5644-7727))
REUTERS FB RBS


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