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O presidente Xi Jinping chegou nesta quinta-feira a Hong Kong para a primeira visita ao centro financeiro desde que se tornou o líder da China em 2012. Desde então, Hong Kong foi abalada por ondas de protestos de rua contra a invasão da China e um novo movimento “localista” defendendo a independência.

A viagem de três dias – marcando o 20º aniversário do domínio chinês sobre a antiga colônia britânica – dá a Xi a chance de enfrentar o debate de frente. Espera-se que entregue uma mensagem em duas frentes: advertir Hong Kong contra a autoridade desafiadora de Pequim, enfatizando os benefícios de laços mais próximos, particularmente para uma geração mais jovem que se identifica menos com a China.

Eventos nas horas antes da chegada de Xi mostraram o desafio à frente. Na quarta-feira, os governos chinês e de Hong Kong assinaram um par de pactos comerciais que proporcionam às empresas locais acesso preferencial ao investimento no continente. Ao mesmo tempo, a polícia prendeu duas dúzias de manifestantes – de 19 a 61 anos – por drapear uma bandeira negra sobre uma estátua que comemora a entrega.

Dirigindo-se aos repórteres momentos após a sua chegada ao Aeroporto Internacional de Hong Kong, Xi descreveu o aniversário como um “grande e feliz evento” destinado a mostrar o apoio da China e planejar o futuro. “Hong Kong sempre esteve no meu coração”, disse ele. “O governo central apoiará o desenvolvimento de Hong Kong como sempre.”

Quando o Reino Unido retornou Hong Kong em 1997, Pequim concordou em dar-lhe um “alto grau de autonomia” por 50 anos. Incidentes recentes, incluindo o sequestro de livreiros locais que venderam obras críticas do Partido Comunista, provocaram receios de que o regime autoritário da China reduza constantemente a liberdade de expressão de Hong Kong, tribunais independentes e instituições democráticas.

Ao mesmo tempo, a elite de Hong Kong que construiu suas fortunas no aumento da China tem pouco incentivo para resistir a Pequim. A economia da cidade agora equivale a apenas 3% da economia nacional, em comparação com 19% há duas décadas, encorajando os políticos chineses que veem a dissidência política como um impedimento ao crescimento econômico.

Com informações da Bloomberg


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