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Por David Ingram
SAN FRANCISCO, 13 Mar(Reuters) – O aplicativo de
monitoramento de atividades físicas Strava anunciou que
restringirá a partir desta terça-feira o acesso a um mapa online
que mostra onde as pessoas correm, nadam e pedalam e removerá
alguns dados, depois que pesquisadores descobriram que o
aplicativo revela inadvertidamente postos militares e outros
locais sensíveis.
O mapa de calor do Strava mostra rotas de exercícios nas
cores branco, laranja e roxo que indicam a sua popularidade. O
mapa chamou a atenção mundial em janeiro, quando acadêmicos,
jornalistas e especialistas em segurança privada o utilizaram
para deduzir posições de tropas militares ao observarem locais
de treinamento em zonas de guerra.
O Strava está lançando uma nova versão do mapa de calor, uma
ferramenta que exibe dados em formato de mapa, que irá barrar o
acesso a detalhes do nível da rua para qualquer um, menos
usuários registrados do Strava, disse à Reuters o
presidente-executivo do Strava, James Quarles.
Estradas e trilhas com pouca atividade não aparecerão no
mapa revisado até que diversos usuários façam exercícios naquela
área, disse a empresa. O mapa também será atualizado mensalmente
para remover dados que as pessoas colocam de forma particular.
Especialistas em segurança descobriram anteriormente no mapa
do aplicativo movimentos que acreditam ser de soldados dos EUA
na África e de pessoas que trabalham numa área supostamente de
comando de mísseis de Taiwan, todos os quais compartilharam
exercícios aparentemente sem perceber as implicações.
Em alguns locais, como o Afeganistão, os pesquisadores
especularam que a maioria ou todos os usuários de Strava eram
soldados ou pessoal relacionado, facilitando a localização de
suas bases.
Quarles disse que a empresa não previu que as pessoas
encontrariam informações sensíveis no mapa porque os dados de
fitness são compartilhados voluntariamente. A empresa não
acompanha as pessoas sem o seu conhecimento, disse.
"Nosso uso é realmente explícito", disse Quarles em uma
entrevista, sua primeira sobre o assunto. "Você está registrando
sua atividade em sua localização com o propósito expresso de
analisá-la ou compartilhá-la e de fazer publicamente".
Os clientes do Strava têm a opção de manter seus exercícios
privados e o mapa não inclui nomes. Mas o episódio enfatizou o
tamanho dos conjuntos de dados que as empresas do Silicon Valley
podem usar para fins não intencionais.
A resposta inicial do Strava, na qual se comprometeu a
ajudar as pessoas a entender melhor as configurações de
privacidade do aplicativo, não foi suficiente para parlamentares
dos EUA, que exigem saber quais os passos que a empresa está
tomando para proteger a privacidade.
A empresa privada de San Francisco tem 150 funcionários e se
vende como uma "rede social para atletas". Tem 28 milhões de
usuários, dos quais 82 por cento fora dos Estados Unidos.
As pessoas usam Strava, ou concorrentes como Runkeeper e
MapMyRide, para registrar exercícios e seguir a atividade de
amigos ou atletas conhecidos. O serviço é sincronizado a
relógios com GPS e outras tecnologias móveis.
O perigo real são os dado que estão subjacentes ao mapa,
incluindo informações não públicas como nomes, horários e datas,
que agências de espionagem ou outras pessoas gostariam de
acessar, disse Jeffrey Lewis, especialista em política nuclear
do Middlebury Institute of International Studies.
"O mapa de calor não é o problema. O mapa de calor foi
apenas uma demonstração chocante dos incríveis dados que eles
possuem. O mapa de calor é apenas um convite para hackers",
disse Lewis.
Quarles disse não haver sinais de tentativas de ataques
cibernéticos, e que a empresa não estava ciente de ataques
físicos devido ao mapa de calor do aplicativo. A ideia por trás
do mapa de calor, lançado em 2014, é ajudar as pessoas a
encontrarem novos lugares para o exercício. Cerca de 100.000
pessoas o usam, disse Quarles.
((Tradução Redação São Paulo, +5511 5644 7719))
REUTERS RBS PF

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Strava Global Heatmap https://labs.strava.com/heatmap/
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