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Por Diane Bartz e David Shepardson
WASHINGTON, 21 Nov (Reuters) – O Departamento de Justiça dos
Estados Unidos entrou com um processo na segunda-feira para
bloquear a aquisição pela AT&T da Time Warner por
85,4 bilhões de dólares, dizendo que o acordo poderia elevar os
preços para os concorrentes e clientes da TV por assinatura,
prejudicando o desenvolvimento de vídeos online.
O processo é o primeiro grande desafio imposto à fusão pelo
governo do presidente Donald Trump, que tem repetidamente
criticado a emissora CNN, da Time Warner, e anunciou sua
oposição ao acordo antes da eleição no ano passado, dizendo que
concentraria muito poder nas mãos da AT&T.
O Departamento de Justiça está argumentando que a AT&T vai
usar os filmes da Time Warner para forçar as companhias de TV
por assinatura rivais a pagarem "centenas de milhões de dólares
a mais por ano pelas redes da Time Warner", de acordo com o
processo apresentado no fim da segunda-feira a um tribunal
federal em Washington.
O governo citou documentos em que a AT&T e sua emissora de
TV por satélite DirecTV descreveram o tradicional modelo de TV
paga como "galinha dos ovos de ouro", sugerindo que os clientes
sofriam risco de aumento de preços.
O processo de 23 páginas também diz que o acordo
desacelerará a transição da indústria para vídeos online e
outros novos modelos de distribuição.
A AT&T, que vê o acordo como uma maneira de competir contra
empresas de tecnologia emergentes, como Netflix e o
serviço Prime Video, da Amazon.com , descreveu o
processo judicial como "uma partida radical e inexplicável de
décadas de precedentes antitruste".
O principal advogado da AT&T David McAtee disse que as
fusões verticais, entre empresas em diferentes etapas de uma
cadeia de suprimentos, são rotineiramente aprovadas.
"Nós não vemos nenhuma razão legítima para que nossa fusão
seja tratada de forma diferente", disse McAtee, acrescentando
que a AT&T está confiante de que um juiz irá rejeitar a ação do
Departamento de Justiça. O governo Obama aprovou um acordo
vertical similar em 2011 para permitir que a companhia de cabo
Comcast Corp <CMCSA .O> adquirisse a NBCUniversal.
O desafio legal aumenta as hostilidades depois que a AT&T
rejeitou a demanda do Departamento de Justiça no início deste
mês para vender a DirecTV ou a Turner Broadcasting da Time
Warner – que abrange a rede de notícias CNN – para obter
aprovação antitruste.
A mudança pode ser um sinal de que a administração Trump
vai analisar de perto outras grandes fusões.
((Tradução Redação São Paulo 56447764))
REUTERS NS RBS


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