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Por Salvador Rodriguez e Chris Prentice
SAN FRANCISCO/NOVA YORK, 5 Jan (Reuters) – Empresas dos
Estados Unidos que comercializam derivados de maconha disseram
estar se preparando para uma queda nos investimentos devido a
uma diretiva emitida pelo Departamento de Justiça, na
quinta-feira, que permitirá a aplicação de leis federais contra
a erva em Estados que legalizaram a droga.
O secretário de Justiça norte-americano, Jeff Sessions,
anunciou que o departamento está revogando uma política da época
do ex-presidente Barack Obama que abrandou o cumprimento de leis
federais contra a maconha em meio a uma onda de legalizações em
Estados como Alasca e Pensilvânia.
"No curto prazo, esta notícia afugentará ainda mais os
investidores, o que por sua vez freará o empreendedorismo de
cannabis", disse Nicolas Ruiz, cofundador da Cloudponics, uma
startup de San Francisco que cria tecnologias que podem ser
usadas no cultivo da maconha.
A legalização da maconha deu ensejo a novos negócios, que
vão de plantadores a varejistas, serviços de entrega,
fornecedores de suprimentos e startups de tecnologias que servem
à indústria.
Os parlamentares de Estados norte-americanos que legalizaram
a planta, entre eles Califórnia e Colorado, criticaram a
diretiva, prometendo aplicar suas próprias leis e proteger a
florescente indústria de cannabis.
"Na Califórnia, decidimos que era melhor regulamentar, não
criminalizar, a cannabis", disse o procurador-geral estadual,
Xavier Becerra. "Ao contrário de outros, nós acolhemos, não
tememos, a mudança".
A mudança na política surge meros três dias depois de a
Califórnia inaugurar o maior mercado comercial regulamentado
para a maconha com fins recreativos.
O financiamento para startups de maconha disparou desde a
legalização do uso de maconha recreativa no Colorado em 2014.
Desde então, a indústria recebeu quase 1,3 bilhão de dólares em
financiamento, mais de 600 milhões só em 2017, de acordo com a
empresa de pesquisa CB Insights.
"Embora não esteja claro se esta diretiva impactará
diretamente o próprio financiamento de cannabis, demonstra que o
espaço ainda é muito incerto do ponto de vista regulatório",
explicou Nikhil Krishnan, analista sênior de inteligência da CB
Insights. "Só esta incerteza já deixa muitos investidores
desconfiados, e pode prejudicar uma empresa que opera nesse
espaço".
Mas investidores e empreendedores apontam para o ímpeto
atual da indústria como razão para continuarem otimistas a
respeito das perspectivas do setor, e Jonathan Rubin,
diretor-executivo da New Leaf Data Services de Stamford, no
Connecticut, prevê uma reação de eleitores, pacientes e
políticos.
((Tradução Redação Rio de Janeiro; 55 21 2223-7128))
REUTERS PF


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