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Por Gene Blevins
BASE DA FORÇA AÉREA EM VANDENBERG, Califórnia, 5 Mai
(Reuters) – U m foguete Atlas 5 foi lançado ao espaço na manhã
deste sábado da base aérea de Vandenberg, na Califórnia,
carregando o primeiro veículo robótico da Nasa desenvolvido para
explorar o interior profundo de Marte.
A sonda Mars InSight foi lançada da costa central da
Califórnia às 4h05 da manhã (horário local), presenteando os
moradores acordados de uma ampla parte do Estado com um luminoso
espetáculo antes do amanhecer, marcando o lançamento da primeira
aeronave interplanetária sobre o Oceano Pacífico.
O veículo será carregado juntamente com seu Laboratório de
Propulsão a Jato (JPL) em cima de um foguete Atlas 5 de dois
módulos e 19 andares da frota da United Launch Alliance, uma
parceria da Lockheed Martin e da Boeing .
A carga útil será liberada após aproximadamente 90 minutos
do lançamento em um voo de 484 milhões de quilômetros até Marte.
O veículo deve atingir seu destino em seis meses, pousando em
uma ampla planície próxima à linha equatorial do planeta,
chamada Elysium Planitia.
Isso colocará a InSight a aproximadamente 600 quilômetros do
local de pouso da sonda Curiosity, em 2012.
O novo veículo espacial, de 360 quilos, marca a 21ª
expedição de exploração marciana lançada pelos EUA desde as
missões Mariner, de sobrevôo do planeta, nos anos 1960. Cerca de
duas dezenas de missões em Marte foram lançadas por outros
países.
Uma vez estabelecida, a InSight, que é abastecida por
energia solar, ficará por dois anos –aproximadamente um ano
marciano– sondando as profundezas do interior do planeta
procurando por pistas sobre como Marte se formou, e, por
extensão, adquirindo informações sobre as origens da Terra e de
outros planetas.
Cientistas esperam registrar entre 10 e 100 tremores em
Marte durante o curso da missão, produzindo dados que os ajudem
a deduzir a profundidade, densidade e a composição do núcleo do
planeta, seu manto rochoso e a camada de fora, a crosta.
Pegando carona abordo do mesmo foguete que lança a InSight
estará também um par de satélites em miniatura chamados de
CubeSats, que voarão até Marte em seus próprios caminhos atrás
do veículo, no primeiro teste em espaço profundo desta
tecnologia.
(Reportagem de Steve Gorman, em Los Angeles)
((Tradução Redação Rio de Janeiro; 55 21 2223-7128))
REUTERS PF


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