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Por James Davey
LONDRES, 30 Abr (Reuters) – O Sainsbury's acertou a
compra do Asda, do Walmart , por cerca de 7,3 bilhões de
libras (10 bilhões de dólares), para criar o maior grupo de
supermercados do Reino Unido por valor de mercado, superando o
líder de longa data Tesco .
O maior acordo britânico do setor em mais de uma década
junta o segundo e o terceiro maiores varejistas de alimentos
britânicos, com o objetivo de gerar economias e poder de compra
para competir melhor com o crescente mercado de lojas de
desconto, com um Tesco maior após a compra do atacadista Booker,
e com o aumento das compras online.
O acordo em dinheiro e ações, anunciado nesta segunda-feira,
também abre uma potencial saída para o Walmart, uma vez que o
Asda, comprado pela varejista norte-americana em 1999 por 6,7
bilhões de libras, tem enfrentado dificuldades para crescer com
lojas de desconto como Aldi e Lidl atraindo seus clientes.
O Sainsbury's disse que a combinação vai gerar sinergias de
pelo menos 500 milhões de libras e permitirá que os preços de
muitos produtos sejam reduzidos em cerca de 10 por cento.
No entanto, a transação enfrenta dificuldades regulatórias
significativas. A Autoridade de Competição de Mercados britânica
(CMA, na sigla em inglês) disse que provavelmente vai revisar o
acordo.
Mesmo assim, as ações do Sainsbury's chegaram a subir 21 por
cento, para 3,27 libras, o maior patamar desde julho de 2014, e
caminham para registrar o maior ganho diário de sua história,
enquanto as ações da rival Tesco recuavam.
O Walmart vai receber 3 bilhões de libras em dinheiro e uma
participação de 42 por cento no negócio combinado, avaliando o
Asda em cerca de 7,3 bilhões de libras em uma base sem dívida.
Embora o presidente-executivo do Sainsbury's, Mike Coupe,
tenha dito que o acordo é "uma fusão, não uma aquisição", o
Sainsbury's será o acionista principal.
Coupe, que já trabalhou no Asda, o presidente do conselho de
administração do Sainsbury's, David Tyler, e o vice-presidente
de finanças, Kevin O'Byrne, manterão seus cargos na empresa
oriunda do acordo. O presidente-executivo do Asda, Roger
Burnley, que trabalhou no Sainsbury's por uma década, vai
continuar à frente da unidade Asda, que manterá a marca
separada.
((Tradução Redação São Paulo, 5511 5644-7727))
REUTERS FB RBS


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